相芯科技观察:AI虚拟主播简史

时间:2019-06-05 16:52       来源: www.k1wh.cn

  AI虚拟主播又迎来了高光时刻。

  2018年,搜狗和新华社联合推出的全球首个AI合成主播的诞生,掀开了“AI+虚拟主播”的神秘面纱,一时间,嗅到“科技红利”的市场各方开始蜂拥而上。2019央视网络春晚推出AI虚拟主持人团队;今年两会期间,新华社推出AI虚拟主播“新小萌”,人民日报推出AI虚拟主播“小晴”;今年五一期间,北京电视台推出AI虚拟主播“小萌花”“小萌芽”,央视五四晚会推出AI虚拟主播“小灵”……

  回看这波市场热潮,总让人有一种错觉,仿佛回到了当初世界首个虚拟主持人诞生时的群雄起舞。不过,相比当初略显单薄的虚拟主持人,这次新增的“AI”元素,到底会给市场带来什么变化?

  在回答这个问题之前,我们需先来界定一下概念。关于“AI”“虚拟主播”的概念,目前百度百科上已有了明确的定论,但关于“AI虚拟主播”却大多“只闻其声,不知其人”。

相芯科技观察:AI虚拟主播简史

  翻看各大报道,虚拟主持人和虚拟主播的概念正在相互交融。从主播的定义(百度百科)来看,其在主持人的基础上,还融合涵盖了更多领域,以便适用于互联网时代的多媒体形态。

相芯科技观察:AI虚拟主播简史

  若以此为基准,AI虚拟主播或可定义为,在互联网时代,结合人工智能与三维虚拟形象技术,并可自主承担策划、编辑、主持、制作等一系列工作的主播。

  既然定义已经明确,那AI虚拟主播有什么样的故事呢?

  这个,要从一段视频开始说起……

  1.0时代:雏形初显 虚拟主持人登场

  自工业革命起,以机器代替手工劳动就成了人类努力的方向。随后,第一台计算机的发明,让机器开始升级为“人工智能”。步入互联网时代后,“人工智能”更是加快了替代手工劳动的步伐,并从基础的体力劳动层面渐渐转向创意、创作层面。

  于是,在翘首期盼了多年后,2001年,传媒业终于迎来了“开辟新天地的创举”——世界上第一个虚拟主持人阿娜诺娃(Ananova)诞生了。CNN将其描述为“一个可播报新闻、体育、天气等的虚拟播音员,堪比一个真实的有血有肉的主播。”

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(阿娜诺娃)

  阿娜诺娃的出现,有其独特的时代背景。当时,随着网站经济垮台,互联网泡沫破裂,全球动荡不断。而动荡,对于传媒业来说,往往意味着“富矿”。如何加快新闻生产速度,提升新闻播报的准确率,成为了各家媒体竞争的焦点。

  英国PA New Media公司正是抓住了这一契机,顺势推出了阿娜诺娃,并将其作为英国传媒业与美联社对抗的“秘密武器”。彼时的阿娜诺娃,虽是一个只有头部动画、表情也略显僵硬的2D虚拟人物,但因可根据新闻脚本快速制作视频,并可24小时持续播报的特点,还是在全球刮起了一阵打造“虚拟主持人”的飓风。

  此后,日本推出了寺井有纪(Yuki),中国推出了歌手虚拟主持人阿拉娜(Alana),美国推出了薇薇安(Vivian),韩国推出了露西雅(Lusia)。从2D到3D,从只有头部到拥有全部身体,从只有虚拟人物播报到拥有演播室进行播报,虚拟主持人日渐成熟,被越来越多媒体关注和使用,并引发了全社会对“主持人要下岗”的担忧。

  很快,这种担忧就变成了现实。2004年,央视CCTV-6频道推出了国内首位虚拟电视节目主持人—小龙。它采用三维形象技术,拥有高挑的身材,集合了刘德华、梁朝伟和金城武的“脸部精华”,并单独主持了《光影周刊》栏目。小龙的上岗,点燃了国内CG技术从电影级走向消费级的星星之火。

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(小龙)

  但这把“火”来得快,去得也很快。就在小龙诞生的当年,阿娜诺娃就彻底告别了历史舞台。而曾经吹捧过她的所有媒体,开始纷纷关闭旧栏目,开设新栏目,换上新的真人主持,好像阿娜诺娃从未出现过一样。

  直至今日,再回看当年的这波虚拟主持人热潮,仍有几点值得反思:

  技术的成熟是产品出现的关键,但产品的成熟度如何,是由市场评判的。市场之所以会追捧虚拟主持人,根本目的是为了节省制作成本,提升制作效率。但早期的虚拟主持人,从整个制作过程来看,成本其实远超聘请一位专业真人主持。

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(“小龙”的整个制作过程)